Odżywianie jest jedną z podstawowych fizjologicznych potrzeba człowieka i aby normalnie funkcjonować codziennie musimy dostarczać naszemu organizmowi pożywienia. Wielu seniorów ma zaburzenia apetytu, kłopoty z gryzieniem, a ich dieta jest monotonna, co może doprowadzić do niedożywienia, a to z kolei rodzi poważny, głównie zdrowotny. 

 

Według naukowców z Gdańskiego Uniwersytetu Medycznego prawidłowe odżywienie jest jednym z najistotniejszych czynników mających wpływ na utrzymanie zdrowia. Niestety wielu seniorów zmaga się z niedożywieniem. Według danych European Nutrition for Health Alliance ponad 30% osób po 65. roku życia jest niedożywionych. Problem występuje zarówno wśród osób starszych mieszkających w domu, jak i przebywających w szpitalach oraz domach opieki. Szacuje się, że niedożywienie lub ryzyko niedożywienia dotyczy jednej czwartej, a w niektórych przypadkach nawet 85% mieszkańców placówek opiekuńczych w Polsce. W wielu przypadkach problem pozostaje niezdiagnozowany. Dlatego tak istotne jest dbanie o zdrową dietę seniorów i unikanie restrykcyjnych diet.

 

Niedożywienie - co to właściwie jest?

Niedożywienie organizmu to stan, w którym nie otrzymuje on odpowiedniej ilości energii (kalorii) i składników pokarmowych (witamin, białka, tłuszczu, węglowodanów, składników mineralnych), co prowadzi do zmian metabolicznych oraz zaburzeń w funkcjonowaniu organizmu.

 

Niedożywienie u osób starszych

Ryzyko wystąpienie niedożywienie rośnie wraz z wiekiem. Niedożywieniu często wynika z niewłaściwej diety, problemów z apetytem i gryzieniem. Co więcej, za niedożywienie może odpowiadać różnego rodzaju uzależnienie np. od leków. Dodatkowo na niedożywienie mają wpływ czynniki ekonomiczne (niska emerytura)  i społeczne (np. izolacja). Warto pamiętać o tym, że wraz z wiekiem zmniejsza się sprawność zmysłów węchu i smaku, zmniejsza się aktywność fizyczna, co prowadzi do zwolnienia tempa metabolizmu, przez co seniorzy odczuwają sytość. 

 

Największym czynnikiem sprzyjającym niedożywieniu w wieku senioralnym są jednak choroby przewlekłe i związane z nimi leczenie, terapie. 

 

U seniorów niedożywienie najczęściej związane jest z niedoborem białka i energii. 

 

Objawy niedożywienia

Wśród objawów niedożywienia u seniorów są:

  • spadek masy ciała nawet o 5 proc
  • osłabienie siły mięśniowej
  • zmęczenie
  • senność
  • pogorszenie samopoczucia
  • wypadanie włosów
  • łamliwość paznokci
  • spadek energii 
  • problemy z koncentracją
  • zwiększona podatność na infekcje dróg oddechowych
  • zwiększona podatność na złamania
  • omdlenia

 

Skutki niedożywienia u osób starszych 

Problem niedożywienia jest bardzo poważny niezależnie od wieku. Dochodzi wówczas do wielu groźnych zmian w organizmie. Wśród najczęstszych skutków niedożywienia można wyróżnić:

  • zwiększona męczliwość
  • osłabienie siły mięśniowej i sprawności psychomotorycznej
  • zaburzenia świadomości
  • zaburzenia wodno-elektrolitowe
  • hipotonia ortostatyczna
  • podatność na powstawanie odleżyn i zakażeń 
  • wolniejsze gojenie ran
  • wydłużenie rekonwalescencji, hospitalizacji
  • rosnące ryzyko śmierci

Walka z niedożywieniem seniora

Jedną z najlepszych metod walki z niedożywieniem jest jej po prostu rozpoznanie. Jeśli zauważymy, że senior traci na wadze, brakuje mu energii i sprawności psychomotorycznej, powinna zapalić się nam czerwona lampka. Już spadek masy ciała o 5 proc. powinien skłonić do natychmiastowej konsultacji z lekarzem. 



W kolejnym artykule zajmiemy się tym jak przygotować dietę dla niedożywionego seniora.